Alvaro Merino, llamado a ser grande

Hace ya dos semanas que finalizó el Cto de Canarias de Invierno Junior e Infantil 2019 y nos reunimos con quien fuera elegido mejor nadador junior del campeonato por la prueba de 50m libre : 23.80 – 678 ptos tabla FINA, sin duda uno de los nadadores más destacados de los últimos años .

Hoy nos encontramos con Álvaro Merino Montes de Oca (2001) en las instalaciones del Real Club Náutico de Tenerife

La primera pregunta no puede ser de otra manera, tras disputar cuatro pruebas individuales y lograr cuatro oros, suponemos que ¿estas contento con los resultados conseguidos en este último campeonato? ¿no? Sí, tanto mi entrenador como yo pensamos que este último campeonato salió mejor de lo que esperábamos. Estoy muy contento con los resultados, sobre todo en las pruebas de 50 libres y 100 mariposa porque hice unas marcas que no me las esperaba para nada. El agua de la piscina estaba un poco fría, aunque quizás ésto fue mejor para que se activase más el cuerpo e hiciera que nadara más rápido, aunque a mitad del campeonato cogí un resfriado y bueno… sé que la próxima vez me tendré que abrigarme más para que ésto no suceda.

Comencemos por el principio ¿A qué edad comenzaste a nadar y donde distes tus primeras brazadas? Empecé a nadar, si mal no recuerdo, cuando tenía cinco añitos y medio, en la piscina de Real Club Náutico de Tenerife. Coincidió que ese verano se celebró el Cto de Europa de Natación en Budapes y lo retransmitieron por televisión. Estuve viendo todos los días el campeonato. De esa manera comenzó mi interés por este deporte. Desde que comenzó el curso escolar empecé con las clases de natación en mi club, hasta hoy.

En el pasado Cto de España de Invierno Absoluto obtuviste unos registros que hacen que estés dentro de los 10 mejores nadadores españoles de tu edad en piscina corta (100m libre: 52.38 y 50m libre: 23.78) ¿Te encuentras con fuerza para mejorar estos tiempos? Sí, me encuentro capaz de mejorar esos tiempos, con esfuerzo y muchos entrenamientos, aunque los registros que verdaderamente espero mejorar son los de piscina de 50 metros, porque me gusta más nadar en piscina larga.

¿Cuál es tu objetivo para esta temporada? Mi objetivo se centra en llegar lo más fuerte posible y en el mejor estado físico y mental al Campeonato de España de Natación de verano.

Y ¿a largo plazo? ¿Cuales son tus metas? Uff, pues lo que todo deportista sueña, intentar ir a unas olimpiadas y si no lo logro tampoco me decepcionaría porque sabré que he dado lo mejor de mí para conseguirlo y con eso estaría contento. Da igual a donde llegue, mi meta es simple, llegar lo más lejos que pueda superándome cada día.

Cuando eras alevín e infantil nadabas tanto pruebas de fondo como de velocidad, llegando a ser el Campeón de Canarias Infantil en la prueba de 1500m libres. ¿Qué o quién te hizo que te decantaras por la velocidad ? Desde pequeño mi entrenador y yo decidimos nadar de todo, y cualquier distancia. Si quería ser rápido, tenía que ser resistente. Siempre que trabajaba distancias largas las marcas en pruebas cortas salían por casualidad, mi entrenador decía que tenía que trabajar para los 200 y 400 libres, no me dejaba hacer series de 25 nunca. Ya no nado tanto fondo, pero no me importaría nadarlo si tuviera que volver a hacerlo.

Has demostrado ser un velocista nato, pero dinos, entre todas ¿Cuál es tu prueba favorita?   Me encanta que me hagan esta pregunta porque nunca he sabido responderla . No tengo una prueba favorita, es depende de como me encuentre el día de la competición, me puedo encontrar fuerte para nadar un 400 libres, 100 libres 100 mariposa, etc… o me puedo encontrar muy flojo para nadar el 50 libres, por poner un ejemplo. ¿Y la prueba que odias nadar? La que menos me gusta es cualquier prueba que sea de braza, es mi peor estilo y nadar una prueba de braza es un sufrimiento para mí porque soy malísimo y me cuesta bastante nadarla a un buen nivel.

Suponemos que le dedicas muchas horas a entrenar y a estudiar, queremos saber ¿Cómo es una semana en tu vida? Pues empecemos: el lunes y el miércoles me levanto a eso de las 06:30 de la mañana, tomo un buen desayuno y voy a clases. Sobre las 14:00 vuelvo a mi casa a comer y a las 16:00 empiezo con el entrenamiento en el “nautico” donde permanezco unas dos horas. Luego, de vuelta a casa donde intento hacer un poco de tarea o adelantar cosas de clase, aunque a veces es imposible debido a que llego muerto del entreno. A las 20:00 tengo una hora de pilates y de allí otra vez de vuelta a casa, donde ceno y empiezo a estudiar hasta la hora que me haya propuesto. Los martes y jueves, es básicamente el mismo horario con la salvedad que cambio el pilates por clases particulares. El viernes es mi día de relax, bueno, si se puede decir así, tras el entrenamiento suelo quedar con mis amigos y mi novia para ir a tomarnos algo por ahí ya por la noche ceno en casa ya que la vida familiar me gusta mucho.

El sábado, es un poco más de lo mismo, me levanto sobre las 07:30 independientemente de que tenga competición o entrenamiento, tras éstos, suelo quedar y almorzar con mi novia otras veces con los amigos y otras con mis padres; el sábado por la tarde es cuando estudio aunque debo reconocer que a veces la vagancia me gana y me pongo a ver alguna películas y descanso. Ya por la noche hago como la mayoría de los jóvenes quedo con mi grupo de amigos y salimos. Hay otras veces que lo que realmente me apetece es estar en casa viendo alguna película. El domingo quizás sea cuando me levante un poco más tarde de lo habitual y una ve en pie no me queda otra que ponerme a estudiar hasta la 13:00 porque todos los domingos me voy de comida familiar. Al regresar a casa, descanso un poco y doy otro repaso a las tareas pendiente. Ya por la tarde toca ir a casa de los abuelos y pasar la tarde con ellos . Al llegar la noche toca preparar las cosas para comenzar la semana, cenar y dar un último repaso a los estudios, procuro acostarme pronto para empezar la semana descansado y listo para repetir mi rutina semanal

Vemos que eres una persona organizada y aprovechas los pocos momentos libres de los que disfrutas para estudiar. Dinos, ¿Qué estudios cursas y que te gustaría hacer en el futuro ? Actualmente estoy estudiando segundo de bachillerato y mi objetivo una vez finalizado el instituto es pasar la EBAU y estudiar la carrera de fisioterapia. Desde sexto de primaria he querido estudiar éso y por ahora no he cambiado de opinión.

Bueno, entre entrenos, estudiar y descansar tendrás alguna pequeña afición o hobbies ¿no?, La verdad es que apenas tengo tiempo pero quizás lo que trato de hacer es escuchar música a todas horas o las que pueda, si no escucho música alguna hora del día no sería yo.

Volvamos a la natación, tienes muchos campeonatos regionales y nacionales a tus espaldas y con todo lo que has visto por ahí, ¿crees que la natación canaria está entre las mejores del país? Considero que sí, ya que siempre hay nadadores canarios disputando las finales de los Campeonatos de España.

¿Qué crees que se podría hacer para mejorarla? La natación es un deporte muy satisfactorio pero quizás muchas veces los nadadores no nos sentimos valorados, necesitaríamos mejores instalaciones, más ayudas, la creación de un centro de tecnificación en las islas, algún tipo de becas y más apoyo por parte del sistema educativo. Con cambios así, seríamos aún mejores.


mis padres me han enseñado que lo importante no es ganar sino superarme cada día

Nómbranos a alguien al que le debas ser lo que eres como deportista. Yo creo que las personas a las que les debo dar las gracias es a mis padres, porque ellos fueron los que me lanzaron a la piscina y me han enseñado que lo importante no es ganar sino superarme cada día. Otra persona a la que estoy agradecida es a mi entrenador Alejandro Gómez, ”Sandy”.  Él ha sabido entrenarme y entenderme. Con él he encontrado lo mejor de mí así como el apoyo necesario para seguir luchando.

Bueno, te pediremos que nos digas de entre todas las piscinas que has nadado ¿cual es tu piscina favorita? Sin duda la piscina del Club Natación Inacua en Málaga.

¿Y el mejor campeonato ? Quizás hasta ahora tenga dos campeonatos que recordar. El primero, es mi primer campeonato de España que fue en Badajoz el 18 de Julio del 2014, en el que me hice dos mínimas las de 100 y 200 libres, de hecho, en la prueba del 100 libres quedé cuarto con un tiempo de 1.00.80 y en el 200 libres quede séptimo con un tiempo de 2.13.09. Y el segundo campeonato, fue en Málaga en la piscina del Inacua en el año 2017, en el que conseguí ser campeón de España en el 50 libres y dos medallas de bronce en el 100 y 200 libres.

Te damos las gracias por atendernos y te deseamos las mejores de las suertes en tu carrera deportiva. De nada, gracias a ustedes por el interés mostrado.

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Reinventémonos

En estas fechas es habitual que muchos de nosotros echemos la vista atrás y revisemos lo que hemos hecho este último año.

Comienza una nueva etapa y con ello los nuevos propósitos para que de alguna manera volvamos a reinventarnos.

Dibujamos un retrato de como queremos ser y nos marcamos el objetivo de recorrer el camino que nos separa desde nuestro yo actual a esa versión mejorada que pretendemos ser

Muchos de nosotros lo hacemos, nos reinventamos cada año como padres, como entrenadores, como nadadores y en todos los casos coincidimos en que queremos ser mejores: mejores padres, mejores entrenadores o mejores nadadores. Pero para que todo eso ocurra debemos esforzarnos en ser más tolerantes, más comprensivos y en cambiar nuestra actitud ante determinadas situaciones que conllevan más trabajo y más esfuerzo

Nos imaginamos llegar a ser mejores, pero también reconocemos que también podemos mejorar la vida de los demás, de nuestros hijos, de nuestros nadadores y de nuestros compañeros.

Cambiar es posible y mejorar también… cuanto más aportemos y pongamos de nuestra parte, mejor acabaremos por estar nosotros mismos. ¡¡REINVENTÉMONOS !!

STAGE DE NATACIÓN MÁSTER TENERIFE

Queridos Reyes Magos….

Ayer por fin escribí la carta y al igual que el año anterior espero que me traigan: un neopreno . Será mi primer traje para nadar travesías por lo que sin duda será un regalo muy especial. Existen innumerables modelos y marcas por lo que uno andaba algo “perdido” a la hora de tomar la decisión adecuada.

En estos tiempos de low cost, donde parece que sólo nos fijamos en el precio, existen otros factores que para mí son determinantes a la hora de elegir todas aquellas cosas que considero importantes: el consejo de la gente experta, gente que sabe de lo que habla y que no te ven como un cliente, sino como una persona que comparte su misma afición. En mi caso debo decir que me ha asesorado Sundsports.: “¿en serio necesitas un neopreno?.. ¿es tu primer traje?… ¿que tipo de nadador eres? principiante, experto.. ¿que quieres? flotabilidad , flexibilidad”… “creo que el grosor adecuado para tí es…” Todos estos interrogantes son alguna de las preguntas a las que me tuve que enfrentarme, así como el hecho de conocer mi talla (peso, altura y medidas de varias partes de mi cuerpo) . NO creo que hubiera sido una buena elección el dejarme seducir por las tiendas que aparecen en los primeros puestos del buscador de Google .

Todo ésto me hace pensar, que más allá del precio de las cosas y no me refiero solo a cosas materiales, también a las no materiales, es el hecho de tratar a las personas con cariño y hacer las cosas pensando en los demás, como si nos las fuéramos a encontrar de nuevo y en el caso de la natación, tarde o temprano nos volvemos a ver, (en una competición, en una travesía o compartiendo una calle de cualquier piscina).

La segunda de mis peticiones , es algo inmaterial, pero que a buen seguro me va a aportar aprendizaje, experiencia y sin duda confianza para afrontar nuevos desafíos en el mar. Me he decantado por inscribirme en el 2º STAGE NATACIÓN MASTER ya que al igual que el regalo anterior, las cosas hechas con cariño, pensadas para cuidar al nadador y donde se comparten experiencias vividas son las cosas por las que vale la pena apostar y “regalar”.

La tercera de las peticiones es un simple deseo para todos: Queridos Reyes Magos… #RegalaNatación

P.D: El año anterior no es que me hubiera portado mal y fuera ése el motivo por el que no me trajeron el neopreno. Es que con esto de la crisis, los reyes tienen un presupuesto cada vez más ajustado y claro… no pudo ser.

Fotografía by STAGE DE NATACIÓN MÁSTER (edición 2018)

Erika Rivero, conquista las Aguas Abiertas

Tras la travesía Maspalomas Open Water, disputada este fin de semana, se puso fin a la  I COPA DE CANARIAS DE AGUAS ABIERTAS 2018  que tras quince pruebas pone el punto y final  a  la temporada de travesías en Canarias. 

Con el trofeo en la mano que la acredita como una de las “reinas de la copa“,  entrevistamos a Erika Rivero Gonzalez, por la que nos interesamos tanto por  sus comienzos como por su preparación para esta primera copa .

¡Hola Erika!, ¿A que edad comenzaste a nadar? y ¿donde? Comencé a los once años, porque padecía una ligera escoliosis y el rehabilitador me aconsejó la práctica de la natación. Mis primeros “pasos” fueron en la piscina del complejo deportivo Playitas Resort donde sigo entrenando actualmente.

¿Cómo te convertiste en nadadora de aguas abiertas? Como te comenté empecé a nadar en piscina por un problema en la espalda y poco a poco me fui aficionando a este deporte. Mi madre se involucró tanto que comenzó a organizar algunas travesías en mi municipio, en Tuineje. Con todo ésto, fue mi primo Nelson el que me fue metiendo el “gusanillo” de nadar en el mar.

Travesía Sailfish Lanzarote Open Water 
(foto: Erika Machín)

¿Cómo te has preparado la Copa?  La he preparado entrenando con mi equipo, el Club Natación Escuevas,  dos horas diarias de piscina, durante los siete días de la semana y cuando podía me iba al mar, con los compañeros del grupo de aguas abiertas  “Fuerte Brazada”  y nos hacíamos nuestros buenos metros. Había ocasiones que tras terminar de nadar en el mar me volvía a meter  a la piscina con el equipo.

Hay que tener una mente fuerte para nadar en el mar

¿Cual de las travesías que has disputado es la que más te ha  gustado?    Todas han tenido algo de especial, pero debo de destacar cuatro:   la Travesía Playitas Resort – Gran Tarajal (Fuerteventura)  porque supone nadar en mi casa, en la playa donde entreno y donde paso gran parte de mis días. Otra a destacar es  la Travesía Mar de Las Calmas ( El Hierro), por el ambiente que se vive todo ese fin de semana, ¡¡es único!!. Otra a la que le tengo especial cariño es a la Travesía a nado Alcaraván (Tenerife) por ser la primera y por ser la que dió inicio a  esta aventura.  En La Travesía Gloria Mogán Open Water (Gran Canaria) disputé la prueba de 10.100 metros, si bien esta distancia no era  puntuable para la “copa”,  me sentí muy a gusto ya que me encantan las largas distancias.

Entonces, ¿Con qué distancia te encuentras más cómoda nadando en aguas abiertas?  Aunque las distancias cortas no se me dan mal, donde realmente me encuentro cómoda y a gusto es cuando nado travesías superiores a  5.000m.

¿Qué es lo que más te ha gustado de esta primera edición de la copa?
Lo que más me ha gustado, aparte de haber ganado (jeje), es el haber podido participar con mis compañeros de Club, Javier, Nelsón y Raúl, (este último es el que nos da la charla antes de salir al mar). Otra cosa a destacar es la posibilidad de conocer a muchísima gente que está dentro del maravilloso mundo de las travesías y  por supuesto nadar junto a otros compañeros con los que comparto innumerables recuerdos como son los hermanos Ledda, Ainhoa Santana, la familia Fariña, a Alex Socas, Ricardo Armas , Sergio Bolaños… podría seguir dándoles nombres y les daría toda la relación de participantes de esta edición de la copa.  

¿Y lo que menos te ha gustado? Sin lugar a dudas el hecho de que  algunas de las pruebas se disputaran de manera muy seguidas. Al vivir  en Fuerteventura, en muchas ocasiones nuestros desplazamientos  se convierten en dobles viajes, siempre hay que pasar por alguna de las islas capitalinas. Otra cosa que no me gustó es que alguna travesía coincidió con el regional. Creo que ésto último lo tendrían que tener en cuenta.

¿Qué cambios harías para mejorar próximas ediciones de la Copa?  Reduciría el número de pruebas a disputar y propondría que se incluyera  una clasificación general además de la clasificación por grupos de edades como hasta ahora.

Por lo que nos cuentas has tenido que viajar mucho para disputar las distintas pruebas en las que has participado, dinos,  ¿quien te suele acompañar? y ¿quien organiza tus viajes?  He participado en doce pruebas de las cuales dos se han hecho en mi isla, lo que supone que en las otras diez  he tenido que salir fuera de casa y en cuatro de ellas he teniendo que pasar por dos islas para poder llegar. Siempre me acompañan mis padres.  En cuanto a ¿quién es el organizador del viaje?  Mi madre, ella prepara tanto mi viaje como los de los otros tres compañeros de equipo.

¿Que le aconsejarías a alguien que quisiera comenzar a nadar travesías? Lo primero, que le guste el mar y nadar en él, porque siempre no es fácil poder hacerlo, sino miren como fue la travesía de La Palma, un mar embravecido y espectacular. Sin lugar a dudas hay que tener una mente fuerte, sobre todo en las distancias más largas. 

¿A quien brindas la victoria en la copa?  A mi abuela, la cual no pudo llegar a ver lo que he conseguido. A mi padre y a mi madre, que siempre me acompañan en las travesías, en el caso de mi madre que es la persona que en los momentos de bajona me da “el chute de energía que necesito“.

Por último queremos agradecerte la atención prestada y volver a felicitarte por el triunfo obtenido, ¿ahora? ¿te tomas un descanso?.  ¡¡NO, que va!!, la semana que viene estaré en el Cto. Absoluto de Invierno y la siguiente en el Cto. de Canarias de Larga Distancia. 
Gracias a ustedes por el interés mostrado

 Erika Rivero Gonzalez (2001- CN Escuevas ) se convierte en la Campeona de la 1ª COPA DE CANARIAS DE AGUAS ABIERTAS (Junior 01).  En su haber alberga otros muchos títulos, de los que destacamos los conseguidos la pasada temporada como la Medalla de Oro en el  Campeonato de Canarias de Larga Distancia 2017 (Junior),  Medalla de Plata en el  400m. Libre  y Bronce en el 800m. Libre del Cto. Canarias Invierno de Natación Junior.

 fotografía:  Erika Machín